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“编织替身”的神奇蜘蛛

2012年12月26日

科学家们怀疑这种假蜘蛛充当了一个诱饵的作用,是迷惑或者分散捕食者注意力的防御机制的一部分。菲尔-托雷斯在为《雨林探险》所写的一篇博客中说道:“这似乎是一种真正通过完美进化获得的,而且是非常特别的行为习性。”托雷斯是一位生物学家和科学教育者,他把时间都耗费在了南加州和秘鲁两地,并且参与到了两地的研究和教育项目当中。他说道:“考虑到蜘蛛已经能够使用它们的蛛网编制出真正令人钦佩的几何图案,那么我们一点也不怀疑它们能够使用这种技术把碎屑和其它的东西编织成这种令人印象深刻的设计。”

亚马逊丛林发现的这个蜘蛛物种能够借助树叶、碎屑或者猎物残骸编制出逼真的大个假蜘蛛

9月份的时候,托雷斯正带领参观者进入秘鲁坦博帕塔研究中心周围的一个泛滥平原。从远处他们就看到好像有一只短小的死蜘蛛悬挂在网上。它看起来有点古怪,就像一只被真菌覆盖的节肢动物尸体。但是随后这只古怪的蜘蛛开始了移动。近距离的观察表明这是一种错觉。在这个三厘米长的诱饵上方坐着一只小得多的蜘蛛。这种蜘蛛背部有条纹而且体长不足0.5厘米,它正在晃动蜘蛛网。它不像托雷斯之前看到的任何蜘蛛物种,他说道:“它令我大开眼界。”

因此托雷斯与康奈尔大学的一位蜘蛛学专家琳达进行了交流,她确认这种发现是非常与众不同的。琳达说道:“有可能这个物种是未经确认的,而且即使它已经被命名了,但是这种行为习性之前从未被报道过。”琳达声称需要进行更多的观察来确定一个新物种,用腿引诱和震动蜘蛛网的行为在已知的二角尘蛛中并不常见。

后来,托雷斯返回到研究中心附近的小路上。在泛滥平原附近只有大约2.5平方公里的区域里,托雷斯发现了更多蛛网编织的假蜘蛛。他说道:“它们可能受到区域性限制,但是据我所知,在远处的森林里有数百万只这种蜘蛛存活。”这种蜘蛛的网被编织在人脸的高度附近,靠近小路而且大约有展开的手那样宽。一些蜘蛛网上的诱饵看起来相当的逼真,其它的则有点类似于卡通片中的一种章鱼。

哥斯达黎加史密森尼热带研究所的一位昆虫学者威廉-艾伯赫说道:“我从未见过这样一种结构。”尽管二角尘蛛以建造诱饵而闻名,大多数描述的蜘蛛构造物都是成块的,是由许多卵囊、残骸或者猎物构成的小球组成的,而不是真正像一只的蜘蛛东西。但是他们还没有得到收集任何生物体的许可,新物种的解剖确认工作尚未进行。托雷斯将在1月份的时候返回到这里,并且那时将能够收集一些蜘蛛。艾伯赫提出,只是根据建造诱饵的行为来确认一个新物种或许并不可靠。他说道:“蜘蛛是根据雄性和雌性的生殖器结构进行区分的,从小范围讲,就是根据整个下腹部的形状。”

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